Por D. Pedro Martín Pérez. Médico de Familia y Comunitaria.
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Popularmente   es   llamado   garra   del   diablo ”   porque   hace   referencia   al   hecho   de   que   los animales    que    se    clavan    sus    frutos,    los    cuales    presentan    forma    de    arpón,    se    agitan violentamente   como   consecuencia   del   dolor   realizando   una   especie   de   danza   considerada por los nativos como danza endiablada. Planta   herbácea   perenne   o   anual,   de   hojas   opuestas   duras   y   carnosas,   flores   axilares solitarias    de    color    púrpura    y    tallo    rastrero.    Fruto    leñoso    con    salientes    en    forma    de ganchos.    De    la    raíz    primaria,    muy    larga    y    tuberosa,    nacen    unas    raíces    secundarias similares   a   cacahuetes   y   con   sabor   muy   amargo.   Crece   en   terrenos   arenosos   y   arcillosos del sur de África.
PARTES UTILIZADAS Las raíces secundarias o bulbos. PROPIEDADES E INDICACIONES Es antiinflamatorio y antirreumático, como artrosis, dolores reumáticos, reumatismo articular. Tanto por vía oral como en uso externo. DEPURATIVO Elimina por la orina ácidos del metabolismo, ácido úrico, responsable de la gota y de muchas artritis (inflamación de las articulaciones). ANTIESPASMÓDICO Relajante sobre espasmos o cólicos intestinales, colon irritable, cólicos biliares y renales. HIPOLIPEMIANTE Hace bajar el nivel de colesterol en sangre. CICATRIZANTE Externamente, excelente cicatrizante de toda clase de heridas y úlceras cutáneas.
NOTA: Está contraindicado en personas con glaucoma, hipertensión arterial, diabetes, problemas hepáticos y o renales, y en caso de úlceras de estómago. En casos de embarazo o lactancia. También está contraindicado en pacientes que estén medicados con warfarina ya que, por un mecanismo no bien conocido, incrementa su efecto provocando púrpuras.