La Calabaza VOLVER VOLVER
La   calabaza   es   el   fruto   en   baya   de   la   calabacera   y   pertenece a    la    familia    de    las    Cucurbitáceas.    Esta    familia    comprende unas    850    especies    de    plantas,    en    su    mayoría    herbáceas, trepadoras    o    rastreras,    que    producen    frutos    grandes    y protegidos    por    una    corteza    firme.   Algunas    frutas    como    la sandía   y   el   melón,   junto   con   hortalizas   tan   comunes   como   el pepino o el calabacín, pertenecen a esta misma familia.
El   componente   principal   de   la   calabaza   es   el   agua ,   lo   que, unido   a   su   bajo   contenido   en   hidratos   de   carbono   y   a   su casi    inapreciable    cantidad    de    grasa,    hace    que    sea    un alimento   con   un   escaso   aporte   calórico    (tan   solo   del   25- 30    kcal)    por    lo    que    son    aconsejables    para    aquellas personas que sigan una dieta de adelgazamiento.
Por D. Pedro Martín Pérez. Médico de Familia y Comunitaria.
COMPOSICIÓN VOLVER VOLVER
Es   buena   fuente   de   fibra    que   ofrece   valor   de   saciedad   y mejora   el   tránsito   intestinal   por   la   alta   presencia   de   mucílagos. Éstos   son   un   tipo   de   fibra   soluble   que   tiene   la   capacidad   de suavizar   las   mucosas   del   tracto   gastrointestinal,   por   lo   que está    indicada    en    caso    de    acidez    de    estómago,    malas digestiones, pirosis, gastritis o úlcera gastroduodenal.
Este   alto   contenido   en   fibra   también   le   confieren      un   alto poder   saciante ,   por   ello,   no   es   de   extrañar   que   sea   una de   las   hortalizas   favoritas   entre   los   nutricionistas   para confeccionar las dietas de adelgazamiento.
Estos aspectos anteriores también la hace ideal para las personas con diabetes.
Se   considera   un   excelente   alimento   por   sus   propiedades   antioxidantes , compuestos   que   retrasan   la   oxidación   de   las   células   que   provoca   la acción   de   los   radicales   libres.   Es   rica   en   betacarotenos   o   provitamina A (esta   sustancia   es   la   que   le   proporciona   el   color   naranja   a   la   calabaza,   y es   la   misma   que   le   proporciona   el   color   naranja   a   la   zanahoria),   un   tipo de   flavonoide   que   se   considera   anticancerígeno.   La   vitamina   A   beneficia a la salud de tus ojos.
PROPIEDADES
Posee   también   vitamina   C    aunque   menos   que   las   naranjas.   También contiene   cantidades   apreciables   de   vitamina   E    y   otras   vitaminas   del   grupo B   tales   como   la   B1,   B2,   B3   y   B6 .   Poseen   alto   contenido   en   folatos ,   una vitamina    B    que    participa    decisivamente    en    la    producción    de    glóbulos blancos    y    rojos,    algo que       ayuda       a       la formación   de   los   anticuerpos   de   nuestro   sistema   inmunológico.   De   todo esto    sacamos    que    la    calabaza    es    muy    beneficiosa    para    combatir infecciones,   sobretodo   de   las   vías   respiratorias,   y   un   magnífico   remedio contra el resfriado.
Rica   en   licopeno ,      un   antioxidante   que   también   encontramos   en   los tomates,        parece    reducir    las    probabilidades    de    cáncer    de    próstata, pulmón,    estómago,    vejiga,    cuello    de    útero    y    estómago.   Además    de disminuir    el    colesterol    en    la    sangre    y    prevenir    la    inflamación    de    la próstata.
En    cuanto    a    los    minerales ,    la    calabaza    es    un    alimento    rico    en potasio ,   un   mineral   necesario   para   la   transmisión   y   generación   del impulso   nervioso   y   para   la   actividad   muscular   normal,   además   de intervenir   en   el   equilibrio   de   agua   dentro   y   fuera   de   la   célula.   Por   su bajo    en    contenido    en    sodio    y    alto    en    potasio,    ofrecen    un    gran beneficio   diurético,   es   decir,   para   la   eliminación   de   líquidos   en   el organismo,   importante   para   las   personas   con   hipertensión   aunque deben   tener   cuidado   las   que   sufren   de   insuficiencia   renal. Aunque   en menor   medida   también   contiene   fósforo   y   magnesio ,   que   juegan   un papel      importante      en      la formación      de      huesos      y dientes,     pero     además     el magnesio   se   relaciona   con el   funcionamiento   del   intestino,   nervios   y   músculos,   mejora   la   inmunidad   y   posee un suave efecto laxante.
La   calabaza,   al   igual   que   el   chocolate   y   los   pistachos,   son   ricas   en   triptófano ,   un aminoácido    esencial    necesario    para    la    formación    de        serotonina,    la    llamada hormona   de   la   felicidad.   El   triptófano   también   se   encarga   de   producir   melatonina, hormona responsable de cuidar y mejorar nuestro sueño.