Propiedades y beneficio de los higos VOLVER VOLVER
Desde    el    punto    de    vista    botánico    el    higo    no    es    un    fruto    sino    una infrutescencia   (o   sea,   un   conjunto   de   frutos)   de   la   higuera   (Ficus   carica). En   un   principio   se   pensó   que   la   higuera   no   tenía   flores,   pero   luego   se hizo   patente   que   las   flores   están   ocultas,   encerradas   en   el   interior   de   un receptáculo   en   forma   de   pera   que   tiene   una   pequeña   apertura   apical ( ostíolo ).   Estas   flores   originarán   unos   pequeños   aquenios   vulgarmente llamados   pepitas,   rodeados   de   un   mesocarpio   carnoso   y   que   son   los verdaderos   frutos   (o   sea   drupéolas)   de   la   higuera. Al   conjunto   se   le   da   el nombre desicono y constituye el higo que, entonces, es un falso fruto .
PROPIEDADES NUTRITIVAS
Como   observamos   en   la   tabla   los   higos   tienen   un   elevado   porcentaje   de   agua   (cerca   del   80%),   y   aunque   su   valor   calórico   no   es   muy   alto   es   superior   al   de   la   mayoría   de   las   frutas.   Porque   después   del   agua ,   el   componente   mayoritario   de   los   higos frescos   lo   constituyen   los   hidratos   de   carbono ,   principalmente   la   sacarosa,   la   glucosa   y   la   fructosa.   El   contenido   en proteínas   tampoco   es   elevado,   pero   contiene   todos   los   aminoácidos   esenciales.   Las   grasas   aparecen   en   una   proporción muy baja en los higos frescos y no contienen colesterol. Su   contenido   en   vitaminas   está   representado   fundamentalmente   por   la   vitamina   A,   y   pequeñas   cantidades   de   vitaminas   C, B1, B2 y B3. No   son   ricos   en   minerales ,   aunque   en   su   composición   destacan   el   calcio,   el   potasio,   también   aportan   fósforo,   azufre   y hierro. Tanto   frescos   como   secos,   los   higos   son   un   excelente   reconstituyente   debido   al   tipo   de   azúcares   que   contienen.   Por   ello,   se suelen recomendar a los fruta para deportistas y a todas aquellas personas que llevan a cabo una intensa actividad física.
Por D. Pedro Martín Pérez. Médico de Familia y Comunitaria.
Su   alto   contenido   en   potasio   (y   a   la   vez   bajo   en   sodio)   hace que   el   higo   sea   un   alimento   alcalinizante   y   con   efecto   diurético. Siendo     también     por     ello     beneficioso     para     personas     con enfermedades    del    corazón,        hipertensión,    etc.    No    se    debe tomar en caso de insuficiencia renal. Esta   fruta   madura   es   digestiva   y   con   propiedades   laxantes ,   por sus   numerosas   semillas   y   su   gran   cantidad   en   fibra ,    resultando útil   para   combatir   el   estreñimiento   (aunque   por   esta   capacidad de   laxante   no   se   debe   abusar).   Produce   sensación   de   saciedad debido   a   este   alto   contenido   en   fibra   ayudando   también   a   bajar los    niveles    de    colesterol,    minimizando    y/o    retrasando    su absorción.   La   fibra   insoluble,   aumenta   la   velocidad   de   tránsito intestinal   y   con   ello   la   evacuación   de   las   heces   (efecto   laxante); secuestra   los   ácidos   biliares,   que   son   eliminados   por   las   heces, lo   que   obliga   al   organismo   a   sintetizar   más   ácidos   a   partir   del colesterol,   y   como   consecuencia   disminuye   el   colesterol   total. La    fibra    insoluble    arrastra    el    colesterol    y    las    sustancias cancerígenas;   pasan   menos   tiempo   en   contacto   con   la   mucosa, por   lo   que   se   reduce   el   riesgo   de   hipercolesterolemia   y   cáncer de intestino. Los     higos     también     destacan     por     aportar     antioxidantes naturales     que    ayudan    al    organismo    a    luchar    contra    los radicales     libres,     reduciendo     el     riesgo     de     enfermedades degenerativas y de cáncer.
Gracias   al   contenido   en   Provitamina   A ,   las   brevas   e higos    son    buenos    aliados    para    mantener    en    buenas condiciones nuestros huesos, cabello, piel y mucosas . También   se   conocen   las   propiedades   favorables   de   los higos     para     el     sistema     respiratorio      por     su     poder expectorante,    de    modo    que    podremos    usarlos    para combatir       afecciones       como       catarros,       bronquitis, mucosidad excesiva.
Diferencias Higos Frescos - Higos Secos
Los   higos   secos    a   diferencia   del   fruto   fresco   están   compuestos   por   un   20   por   ciento   de   agua   y   un   48%   de   azúcar,   se potencia el efecto del potasio (850 mg por cada 100 gramos de higo seco) y se eleva el contenido en fibra . Son   alimentos   concentrados   en   nutrientes,   entre   ellos   el   hierro,   por   lo   que   su   consumo   está   indicado   en   caso   de   anemia ferropénica . Aunque   para   favorecer   la   absorción   de   hierro,   estas   frutas   se   han   de   combinar   con   alimentos   ricos   en   vitamina C (tales como naranjas o limones) o kiwi, debido a que además la vitamina C, del higo fresco se pierde durante el desecado. La   riqueza   en   magnesio    de   estas   frutas   las   hace   interesantes   en   situaciones   en   las   que   las   necesidades   de   este   mineral están   aumentadas:   mala   absorción   intestinal   crónica,   alcoholismo,   tratamiento   con   ciertos   medicamentos.   Asimismo,   las dietas   ricas   en   alimentos   refinados   (pan   blanco,   arroz   blanco,   azúcar,   pasta...),   suelen   tener   menor   contenido   de   magnesio que las ricas en vegetales y granos completos. El   ácido   oxálico   que   contienen   los   higos   secos   puede   formar   sales   con   ciertos   minerales   como   el   calcio   y   formar   oxalato cálcico,   por   lo   que   se   ha   de   evitar   el   consumo   si   se   padecen   este   tipo   de   cálculos   renales ,    ya   que   se   podría   agravar   la situación. Su   consumo   está   desaconsejado   en   caso   de   sobrepeso   y   obesidad ,   debido   a   que   la   cantidad   de   calorías   es   de   cuatro   a   seis veces   superior   respecto   a   la   fruta   fresca,   también   se   desaconseja   en   personas   con   diabetes   e   hipertrigliceridemia,   por   su concentración en azúcares simples.
Importante, conservación higos secos: Para   lograr   una   perfecta   conservación   de   los   higos   secas   y   evitar   que   se   desequen excesivamente,    hay    que    guardar    las    frutas    desecadas    en    frascos    de    cristal    bien cerrados   y   en   un   lugar   fresco,   seco   y   protegido   de   la   luz   y   de   los   insectos.   Así   se mantienen durante meses. No deben conservarse en bolsas de plástico, ya que acabarían enmoheciéndose.
El   líquido   blanco   y   lechoso   que   fluye   al   arrancar   un higo    del    árbol    es    el    látex.    En    su    composición    se encuentran   diferentes   enzimas   y   aproximadamente   un 12%   de   caucho.   Y   tiene   la   propiedad   de   coagular   la leche   del   mismo   modo   que   el   cuajo   animal,   por   lo   que se      ha      utilizado      durante      mucho      tiempo      como coagulante vegetal en la elaboración de quesos. Por   sus   numerosas   semillas,   el   higo   es   símbolo   de   fe y    sabiduría ,    mientras    que    la    higuera    simboliza    la fertilidad y la iniciación . Esta   fruta   ha   llegado   a   ser   denominada   el   alimento   de los   filósofos   debido   al   gran   aprecio   que   mostraban   por los higos los filósofos Platón y Diógenes .
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