ZUMO DE PENCA O PALA DE TUNERA VOLVER VOLVER
Las   tuneras    ( opuntia   spp )   son   plantas   muy   extendidas   por   todas   las   Islas   Canarias.   En   Canarias   le   damos   a   esta   planta distintos nombres: tunera, chumbera, penca o nopal. Y a su fruto: higo pico, higo chumbo, tuno, nopal o higo de indias. En   Canarias   hay   citadas   6   especies   de   tuneras,   pero   la   especie   Opuntia   máxima   es   la   más   común.   Está   presente   en   todo   el archipiélago.   Las   palas   generalmente   tiene   color   verde   brillante,   picos   pequeños   y   las   flores   pueden   ser   de   color   amarillo, naranjas   o   rojas.   Sus   frutos   son   verde-naranjas   (tunos   o   higos   picos   amarillos   o   colorados   con   pulpa   de   color   naranja intenso)   o   verdes   que   al   madurar   tornan   a   amarillo   (higos   picos   blancos   cuya   carne   es   blanca-verdosa).   Florecen   en primavera y los frutos se recolectan desde finales de mediados del verano hasta principios de otoño.
Las tuneras o chumberas (palas), tunos (higos chumbos) y flores. PROPIEDADES NUTRICIONALES
Como   podemos   ver   en   las   tablas   anteriores   un   pieza   de   fruta   (un   tuno)   aporta   pocas   calorías    (tantas   como   una manzana   o   una   pera),   y   como   su   contenido   es   equilibrado   en   carbohidratos   (azúcares),   siendo   un   tercio   de   ellos fructosa, esta fruta posee un bajo índice glucémico. Asimismo,   contiene   un   buena   cantidad   de   fibra   con   una   relación   30:70   de   fibra   soluble   a   insoluble.   La   fibra   insoluble puede   prevenir   y   aliviar   el   estreñimiento   y   las   hemorroides   al   mismo   tiempo   que   previene   la   aparición   de   cáncer   de colon.   La   cantidad   de   fibra   soluble   (pectinas   y   mucílagos)   es   la   que   le   da   el   aspecto   gelatinoso,   este   tipo   de   fibra   es muy   saludable   pues   tiene   efecto   saciante   disminuyendo   la   ansias   de   comer;   también   este   tipo   de   fibra   ayuda   a   regular el   transito   intestinal   combatiendo   el   estreñimiento   al   formar   heces   más   blandas   y   voluminosas.   Favorece   la   eliminación en   la   heces   del   colesterol   y   los   azúcares.   Siendo   también   eficaz   la   fibra   soluble   para   controlar   la   producción   excesiva de   ácido   gástrico,   protegiendo   las   mucosas   gastrointestinales    y   prevenir   el   cáncer   de   colon.   Pero   debemos   tener   muy en   cuenta   con   degustar   esta   fruta   en   exceso   y   con   "pipas"   ó   semillas   (50%   de   su   totalidad)   resulta   indigesto   y   puede ocasionar molestias digestivas y heces más duras. Esta   fruta   también   es   una   fuente   importante   de   vitamina   C    (más   que   la   manzana   o   la   pera)   y   en   otros   antioxidantes como   vitamina   E   y   Betalaina .   El   tuno   rojo   o   morado   tienen   mayor   cantidad   antioxidante   (la   capacidad   antioxidante está relacionado con el color de la fruta, a mayor color mayor capacidad antioxidante).
PROPIEDADES MEDICINALES
Obesidad: Merced sobre todo al aporte de fibra. Diabetes   e   Hiperglucemia:    Por   sus   bajas   calorías   y   el   aporte   de   fibra.   El   nopal   incrementa   los   niveles   y   la   sensibilidad a   la   insulina   logrando   con   esto   estabilizar   y   regular   el   nivel   de   azúcar   en   la   sangre.   Se   ha   comprobado   científicamente el poder hipoglucemiante del nopal. Colesterol:    capaz   de   eliminarlo   por   la   heces,   tanto   por   el   efecto   de   la   fibra   (que   lo   arrastra)   como   por   poseer saponinas   (se   les   conoce   también   a   las   saponinas   como   “secuestradores   de   ácidos   biliares”,   los   ácidos   biliares   son compuestos   usados   para   digerir   las   grasas   que   son   fabricadas   por   el   hígado   a   partir   del   colesterol,   las   saponinas   se unen al colesterol que contiene la bilis eliminándolo al intestino y finalmente excretados por las heces) Propiedades   Antibióticas:    se   debe   al   metabolismo   del   ácido   crasuláceo   (CAM)   de   las   plantas,   el   cual,   en   las cactáceas inhibe o suspende el crecimiento de varias especies bacterianas. Propiedades   Anticancerígenas:   En   experimentos   de   ratones   con   tumores   cancerígenos,   se   administraron   extractos acuosos   y   se   encontró   la   prolongación   del   periodo   de   latencia   de   tumores   malignos.   En   Israel,   aprovechan   las   corolas de la flor del nopal para el tratamiento del cáncer de próstata. Desórdenes gastrointestinales y digestión. Cardiosaludable:   Tanto   porque   disminuye   el   colesterol   malo   (LDL)   como   por   la   presencia   de   cantina   (como   se   explicó anteriormente) Actividad antioxidante.
o Uso como   Cosmético:  beneficiosos para el cuero cabelludo y el cabello: Ayuda a desinflamarlo y lo mantiene saludable. Facilita   la   eliminación   de   granitos   y   llaguitas   que   se   forman   en   el   cuero   cabelludo,   aliviando   la   picazón   que originan. Contribuye a la profunda hidratación del cuero cabelludo, otorgándole un brillo duradero. Protege el cabello de la caspa, seborrea.
PRECAUCIONES
1 . En   el   embarazo   no   a   las   flores   y   palas.   El   fruto   de   forma   moderada   por   ser   astringente (estriñe). 2 . Se excreta por la leche materna. 3 . Es importante beber hasta gran cantidad de agua durante la ingesta de pala. 4 . Si aparece fiebre, dolores espasmódicos o sangre en la orina, consultar al médico. 5 . Si   el   tuno   no   detiene   la   diarrea   después   de   2-3   días   consultar   al   médico   al   igual   que   si   se acompaña de moco o sangre en las heces.
CONTRAINDICADO Y O EFECTOS SECUNDARIOS
Hipersensibilidad a los frutos, pala o flores. Al ser diurética, se desaconseja en la toma reducida de líquidos, por patologías cardíacas y renales graves. Por ser diurético podría potenciar los efectos de otros fármacos diuréticos, para evitar un desequilibrio de electrolitos. Infecciones    urinarias.    El    tuno    al    ser    diurético    podría    arrastrar    a    microorganismos    y    enmascarar    las    infecciones urinarias.Si hay estos síntomas: fiebre, espasmos, sangre en la orina, consultar al médico. Puede acelerar el parto.
BIBLIOGRAFÍA
Lopez,   Jose   Luis   Jr.   Use   of   Opuntia   Cactus   as   a   Hypoglycemic Agent   in   Managing   Type   2   Diabetes   Mellitus among                Mexican                American                Patients.                Nutrition                Bytes,                12(1). http://escholarship.org/uc/uclabiolchem_nutritionbytes?volume=12;issue=1 . BASURTO   SANTOS,   D.   E.   N.   I.,   LORENZANA   JIMÉNEZ,   M.   A.   R.   T.   E.,   &   MAGOS   GUERRERO,   G.   A. (2009).   Utilidad   del   nopal   para   el   control   de   la   glucosa   en   la   diabetes   mellitus   tipo   2.   Revista   de   la   Facultad de Medicina, 49(004). Fernandez   ML,   Lin   EC,   Trejo   A,   McNamara   DJ.   Prickly   pear   (Opuntia   sp.)   pectin   reverses   low   density lipoprotein   receptor   suppression   induced   by   a   hypercholesterolemic   diet   in   guinea   pigs.   J.   Nutr.   1992 Dec;122(12):2330-40. Gil   A.   Magos,   Deni   Basurto,   Silvia   Ruíz-Velasco,   Alfonso   Efrain   Campos-Sepulveda   and   Marte   Lorenzana- Jiménez.   Does   Antidiabetic   Treatment   with   Opuntia   streptacantha   Lem   (Cactaceae)   Decrease   Glucose Levels in Patients with Type 2 Diabetes Mellitus? Proc. West. Pharmacol. Soc. 49: 66-68 (2006) Alberto   C.   Frati-Munari,   Blanca   E.   Gordillo,   Perla Altamirano,   C.   Raul Ariza.   Hypoglvcemic   Effect   of   Opuntia streptacantha Lemaire in NIDDM. DIABETES CARE, VOL 11, NO. 1, JANUARY 1988 Reynoso-Camacho,   R.,   González-Jasso,   E.,   &   Salgado,   L.   M.   (2007).   La   Alimentación   del   Mexicano   y   la Incidencia   de   Diabetes   Tipo   2.   La   Alimentación   del   Mexicano   y   la   Incidencia   de   Diabetes   Tipo   2,   10(1),   36- 38.
Por D. Pedro Martín Pérez. Médico de Familia y Comunitaria.
VOLVER VOLVER